Fighters over Moscow

9 May was Victory Day (Pobeda) in Russia. I woke up to the fact when my building rumbled on account of jetfighters flying overhead on their way to Red Square.

The city was very festive with concerts on the square Lubyanka Ploshchad and the main street Tverskaya Ulitsa being closed to traffic. There were of course the customary parades with crowds of flag-waving, proud local citizens.

And what did I do? Being the dumb foreigner with a silly phobia of crowds I went instead to the Eurovision Press Centre..yes, where I had to grapple with crowds of flag-waving, proud Eurovision fans..

Moscow Blog – New News!

One day has passed since my arrival in Moscow. I missed the ”Fun Train” from Helsinki because I was the boring guy who took the flight instead

So what has happened? The immigration & customs clearance at Sheremetyevo-2 airport went fast, the airport taxi was efficient (maybe because this is a 3-day weekend in Russia so the highways were quite empty) and the apartment I’m staying in was fine (but soon I discovered that the electricity was out and the agent was not available that night..).

Anyway, yesterday saw great warm sunny weather for the Victory Day parade all the way through to the back-to-back Ukraine and Greece/Cyprus party at the Euroclub in the evening.

So let’s see what the next week will hold, shall we? More news in the next hour!

Moskova-blogi: Terveiset aurinkoisesta Moskovasta!

Kirjoittaja: Katja Nissinen

Tänä aamuna Moskovan Komsomolskajan asemalle saapui suuri joukko suomalaisia viisufaneja joukossa minä ja matkaseurueeni. Vuoden pitkä odotus on taas palkittu ja olen valmiina nauttimaan toivon mukaan upeasta euroviisutunnelmasta. Reilun tunnin metroseikkailun jälkeen saavuin pressikeskukseen ja sain akkreditoinnin ja nyt olen valmiina raportoimaan teille tunnelmia täältä Moskovasta.

Euroviisumatkamme alkoi eilen puoli seitsemän aikaan Pasilasta, josta hyppäsimme kyytiin Tolstoi-junaan. Vaunumme ovella meitä oli vastassa junaemäntämme, joka tarkasti lippumme ja johdatteli meidat hytteihimme. Matka Moskovaan sujui hyvin ja nopeasti maahansaapumiskortteja täyttäen, useaan otteeseen passeja vilautellen ja euroviisuystävien kanssa jutustellen. Junan henkilökunta ei juuri muuta kieltä kuin venäjää puhunut, joten oli mukavaa, että seurassamme oli myos venäjänkielentaitoisia viisufaneja. Junan hytit ja makuupaikat olivat ihan hyvät, vaikka sängyt olivatkin melko kapeita. Itse en oikein osaa nukkua kerrossängyn yläsängyssä, joten oma yöni meni enemmin ja vähemmin valvoen ja kiskojen kolinaa kuunnellen.

Moskova näyttää oikein mukavalta ja ihanan aurinkoinen sää on hellinyt ensimmäistä päiväämme täällä euroviisujen täyttämässä kaupungissa. Puolen päivan aikaan matkaseurueeni kavi kirjautumassa hostelliimme, joka sijaitsee aivan Moskovan keskustassa Arbatilla, joka on Moskovan tunnetuin kävelykatu. Hostellimme ei ole ehkä kaikkein tasokkain, mutta paikka vaikuttaa silti sympaattiselta ja hostellin henkilokunta on oikein ystävällinen  ja vieraanvarainen.

Nyt olen taas pressikeskuksessa, jossa oli äskettain Patricia Kaasin lehdistötilaisuus. Lehistötilaisuudessa oli paikalla paljon toimittajia ja faneja ja Patricia Kaas näyttää todella olevan lehdistön ja fanien lemmikki.  Dima Bilan oli myös lehdistötilaisuudessa  mukana kannustamassa Patriciaa. En ole juurikaan ehtinyt seurata harjoituksia tänään joten harjoituksista saatte kuulla enemmin sitten huomenna.

Tänä iltana Euroklubilla on luvassa Kreikan ja Kyproksen bileet. Välimerellista ja loistavaa menoa on siis toivottavasti tarjolla. Suomen Waldo’s people esiintyy myos noissa bileissa.

Ensimmäinen päivöäeuroviisuhuumassa on alkanut hyvin ja on aivan loistavuutta nähdä täällä kaikkia ihania euroviisuystaviä niin Suomesta kuin muualtakin Euroopasta.

Moskova-blogi: Porukkaa matkalla

Hei vaan hei kaikille ja tervetuloa Euroviisuklubin Moskova-blogin pariin.

Kävin äsken saattamassa Helsingin Rautatieasemalla porukan Euroviisuklubilaisia Moskovan junaan, jännitys lähdön hetkellä oli käsinkosketeltava. Itse lähden Moskovaan vasta ensi viikolla, siihen asti pitää jännittää täällä katselleen Youtubesta videoita harjoituksista ja lukemalla raportteja mm eurovision.tv-nettisivuilta sekä Viisukuppilasta.

Euroviisuklubin blogitoimittajat ovat tänä vuonna Katja ja Ross. Katja kirjoittelee tunnelmia suomeksi ja Ross englanniksi. Molemmat ovat aktiivisia Euroviisufaneja ja molemmat ovat tällä hetkellä matkalla Moskovaan. Ensimmäiset tunnelmat ovat luettavissa varmasti jo huomenna.

Palaillaan siis ja jännitetään kovasti ensi viikkoa.

Euroviisuklubi toivoo kovasti onnea Suomen edustajalle Waldo’s People’lle, finaalissa nähdään ja sen jälkeen torilla. 😀

 

terkuin, Maiken

Belgrade Blog: OGAE International

Yesterday at the Euro Cafe was the annual meeting of all the 39 OGAE clubs: 31 Clubs attended so it was quite a good turn-up. Of course we were represented by our own Maiken (with Jouni and myself there as her sidekicks).

For those who came to Belgrade through our Club, we had to apply for the OGAE Cards (jäsenkortti). With the cards we could get into the Euroclub and get discounts at the Eurocafe. For next year OGAE Card holders can also get a discount for the official ESC merchandise/products that you can see on www.eurovision.tv  We heard yesterday that the main purpose of the OGAE Cards is that, if for example next year the host country gives very few ESC tickets to the fan clubs, then OGAE Card holders will get priority. But Maiken will explain all of this later.

Oh, and the OGAE Cards are valid for two years (2008 & 2009), so for those of you who do not like your card photos, well, tough!

Belgrade Blog: Normal and Abnormal

Tonight is the BIG NIGHT!

Someone from the Big-4 countries had expressed a wish that a ”normal country would win this year”.

I suppose this means that the winners of the last few years were ”abnormal” countries. Let’s see who they are: Turkey (2003), Ukraine (2004), Greece (2005), Finland (2006), Serbia (2007).

And here I was thinking that the Eurovision experience was the ESC fiilis in the host city during Viisuviikko plus enjoying the local culture. How stupid of me.  But no matter what some Big-4 smart person says I would be so happy to return to ”abnormal” Finland on Monday..

Ha-ha..On the TV screens at the Press Centre right now there is a live feed from the Beogradska Arena- they are checking the lip-sync with the sound (so that the picture and sound coordinates). So funny!

Belgrade Blog: Semifinal 2 Qualifiers

In alphabetical order, Albania, Croatia, Denmark, Georgia, Iceland, Latvia, Portugal, Sweden, Turkey and Ukraine qualified to the Final.

Did the rigged voting system separating countries suspected of ”tactical voting” (the Scandinavians, the ex-Yugos, the ex-Soviets) have an effect on which countries qualified? Maybe, but popular opinion at the Press Centre agrees that the best songs went through to the Final; at the same time, some are wondering: which one was the jury choice?

At the Press Conference Vania Fernandez’s (Portugal) natural voice was heard, and it is amazing how such a gentle voice can render such a powerful performance. When Georgia’s Diana Gurtskaya was asked how she felt, she simply said ”I’m very happy, thank you.”. Sweden’s Charlotte Nilsson expressed happiness that all the Scandinavian countries qualified to the Final. When asked if the winner of ESC 2008 was in the conference room, Ukraine’s Ani Lorak said, ”Yes.”.

But who did Ani Lorak mean? Just two more days to go and we’ll find out. Now the ESC party has moved on to the Euroclub and the Euro Cafe, so more news later (maybe..).

Belgrade Blog; semifinaali 1

Kuhina areenalla tiistaina, ennen ensimmaista semifinaalia, oli melkoinen kun kaikki yrittivat loytaa paikkojansa. Ilmeisesti viime hetkella jouduttiin vaihtamaan tuolirivien paikkoja kameroiden takia. Meidan oli tarkoitus istua lavan vasemmalla puolella, mutta olimmekin oikealla puolella. Ainakin Jouni ja Kim bongattiin Terasbetonin esityksen jalkeen ja minustakin nakyi vilahdus.

Suomen esitys meni mielestani todella hyvin. Fiilis oli hieno ja pyro-tekniikka kruunasi koko esityksen. Ilmeisesti Euroopassakin tama huomattiin, koska Suomi paasi kuin paasikin jatkoon. Taalla puhutaan jopa Suomen voitosta.

Yllatyksena minulle oli etta areena oli suht tyhjillaan. Paikkoja oli todella paljon jaljella ja talla hetkella taman illan toiseen semifinaaliin saa lippuja parhaille nousevan katsomon paikoille 40EUR hintaan. Toivon todella etta lauantaina finaalissa areena olisi viimeiseen paikkaan asti taynna.

Eilen kavin Israelin ja Libanonin OGAE:laisten kanssa 80 km paassa olevassa Novi Sad-nimisessa kauniissa kaupungissa. Minua viehatti se paikka todella, koska verrattuna harmaaseen Belgradiin se oli todella ihana ja varikas.

Tanaan on toinen semifinaali ja sinne matka jatkuukin sen jalkeen kun tama kirjoitus on lahetetty. Toivon teille kaikille mukavaa viisu-iltaa, toivotaan etta tastakin semista kaikki oikeat laulut paasevat jatkoon.

Belgrade Blog: After the Semi

It sure is quiet today at the Press Centre, but action should pick up soon for the Semifinal 2 tomorrow. Full dress rehearsals begin today. Maiken has gone to Novi Sad, Serbia’s second city 80km from Belgrade, so she will upload the photos later.

The After Party last night was fun, and the Finnish flag certainly was visible, especially when ”Missä miehet ratsastaa” was played. It was good to see that people at the Euroclub generally liked the song. Poland’s Isis Gee made an appearance, and there might have been the other Semifinalists as well but I wouldn’t know because Maiken had a misery in her feet and I was feeling aged and tired so we left around 02:30.

Like the ESC itself, people at the Press Centre, the Euroclub and the Eurocafe represent many nationalities, as well as many shapes, sizes and attitudes (ranging from hot through just-plain-nice to downright idjits), but without them it just won’t be Viisuvikko.

Okay, I’m blabbing because there’s not much else to report but there is a party at the Euro Cafe tonight so maybe there’ll be some gossip to tel tomorrow. Bye the way, just in case you didn’t know, Euro Cafe is the locale downtown organised by OGAE Serbia.

Belgrade Blog: The Semifinal 1

So, 10 songs were chosen for the Final on May 24, and popular opinion here at the Press Centre agrees that the best 10 songs were chosen. The question of course is: which one was the jury choice? We’ll find out next Sunday.

Beogradska Arena was a great experience: modern, well-equipped and in HOT Belgrade, air-conditioned (yay!). The stage was beautiful, and all 19 songs had their fans (and foes..yes, there were some ill-mannered critturs who booed Estonia and Ireland.

The Blue Cross of Finland was held high by excited Finnish fans when Finland’s name was called out. I was equally excited but felt a bit shy, being the only Polish-flag holder in a sea of jubilant Finns, but then my turn came when my favourite POLAND was also called out.

Maiken and I went to the Press Conference afterwards, and it was a good chance to check how the performers were feeling after qualifying to the Final. Kalomira was as excited as a teenage girl (and sounded like one too..). Dima Bilan was lost for words (because he just blabbed ”you,you,you” and then yelled ”amazing!”).  Isis Gee, bless her, was her usual beautiful and elegant self.

Now to the After Party, and more news & views (and photos from Maiken) tomorrow (afternoon, hopefully).