Se hiukan viisuisampi joulu

Albania on lähes poikkeuksetta ollut ensimmäisten maiden joukossa valitsemassa euroviisuedustajaansa. Edustaja on valittu Tiranassa järjestettävässä Festivali i Këngësissä. Festivali i Këngësin semifinaalit sekä finaali ovat miltei aina osuneet joulun tienoille, joten Albanian karsintojen seuraamisesta onkin tullut osa monen viisufanin jouluperinteitä.

Viime vuonna 55. kertaa järjestetyn Festivali i Këngësin finaali pidettiin Tiranan Kongressipalatsissa (Palace of Congresses in Tirana) 23. joulukuuta. Viime jouluna en seurannutkaan Albanian karsintoja streamin kautta kotisohvalta, vaan päätin lähteä seuraamaan karsintoja Tiranaan.

Kerroin ideastani Pekalle, joka oitis innostui asiasta. Kesän ja syksyn aikana jatkoimme suunnitelmiamme, ja lopulta meillä oli tiedossa jouluinen kierros Makedonian kautta Albaniaan ja sieltä Kreikkaan.

Albanian karsintapäivämääriä saimme odottaa pitkälle marraskuuhun. Saimme kuitenkin matkat ja majoitukset varattua jo syksyllä aikaisempien vuosien karsintapäivämäärien perusteella.

Myös lippujen hankinta osoittautui hankalaksi. Mahdollisesta lipunmyynnistä ei löytynyt tietoa mistään, eivätkä useat yhteydenotot kilpailun järjestäjään tuottaneet tuloksia. Lopulta saimme hankittua liput karsintafinaaliin Pekan tiranalaistuttavan kautta.

Ensimmäisen semifinaalin aikana (21.12.) olimme vielä Skopjessa. Tarkoituksemme oli seurata semifinaalia netin kautta, mutta suunnitelmamme jäi aikomukseksi majapaikkamme huonosti toimivan nettiyhteyden takia. Toista semifinaalia pääsisimme onneksi seuraavana päivänä seuraamaan televisiosta Tiranassa.

Tiranassa meitä odottikin yllätys. Majapaikastamme löytyi vanha matkatelevisio, jonka antennille oli löydettävä sopiva paikka, jotta lähetys näkyisi ilman hirveää suhinaa. Toista semifinaalia majapaikassamme seurattiinkin liikkumatta ja hiljaa, jottei lähetys katkeaisi.

Finaali-iltana suuntasimme hyvissä ajoin
Kongressipalatsille. Palatsi oli ulkoapäin valaistu hienoilla jouluvaloilla, mutta itse finaaliareenalla järjestelyt olivat erittäin yksinkertaiset. Kongressipalatsin aulassa oli ainoastaan narikka sekä suuri Festivali i Këngës -juliste. Aula toimikin lähinnä yleisön tauko- ja tupakkapaikkana.

Finaalissa Kongressipalatsin 21 00-paikkainen sali oli lähes täynnä. Tunnelma salissa oli hillitympi mitä esimerkiksi UMK:ssa tai Melodifestivaleneissa on totuttu näkemään. Välillä tuntui kuin olisi palannut ajassa vuosikymmeniä taaksepäin, viisukarsintoihin, joissa oli orkesteri paikalla ja yleisö osoitti suosiotaan vain hillitysti taputtamalla.

Kilpailukappaleiden lisäksi finaalissa nähtiin useita väliaikaesityksiä. Lavalla nähtiin muun muassa albanialaista stand-upia sekä oopperaa. Myös toinen Festivali i Këngësin tämänvuotisista juontajista, Ledina Çelo (Albania 2005), lauloi finaalissa.

Molemmista semifinaaleista finaaliin selvisi seitsemän parasta kilpailukappaletta. Finaalissa oli mukana monta aiempien vuosien karsinnoista tuttua artistia kuten Dilan Reka (”Buzëqesh” 2016) ja Rezata Smaja (”Më rrëmbe” 2015 ja ”Dashuri në përjetësi” 2016). Myös finaalin voittaja, Lindita Halimi osallistui vuoden 2015 karsintoihin kappaleella ”S’të fal”.

Tänä vuonna i Festivali Këngësissä voittaja ratkaistiin ensimmäistä kertaa sekä tuomariston että yleisöäänten perusteella. Voittajaksi selviytyi Lindita Halimi kappaleellaan ”Botë”. Yleisöäänissä Halimi sijoittui vasta kolmanneksi. Yleisön suosikki, Yll Limani sijoittui kokonaiskilpailussa jaetulle kolmannelle sijalle Dilan Rekan kanssa.

Kokonaisuudessaan Albanian karsintafinaali oli erittäin mielenkiintoinen ja uskomaton kokemus. Oli erittäin kiinnostava nähdä, miten viisukarsinnat käytännössä toteutetaan aivan toisenlaisessa ympäristössä. En tiedä, vietänkö tämän jälkeen ikinä joulua Albaniassa, mutta varmaa on, ettei Festivali i Këngës jää viimeiseksi karsintakokemukseksi Suomen tai sen lähinaapureiden ulkopuolella.

Teksti ja kuvat: Liisa Haavisto